Mon planning de rentrée

Mon planning de rentrée

On a déjà passé la mi-septembre et je ne vous ai pas encore parlé de mon planning de rentrée. Ce qui peut signifier

A/ que je suis très mal organisée

B/ que je suis débordée.

Et je crois bien que, au moins pour cette fois, c’est l’option B qui s’applique. Faisons un peu le point ensemble.

planning de rentrée - Mélanie De Coster

1. Mes nouvelles sorties

Je vous ai déjà longuement présenté mon carnet de gratitude. Cet outil, idéal pour tous ceux qui ont envie de garder de bons souvenirs de leur vie, est disponible à la vente.

couverture carnet de gratitude

Vous pouvez le commander en librairie (n’hésitez pas à aller le demander à votre libraire préféré et parlez-lui de moi au passage) ou via internet.

Il est tout beau, tout frais… Ce serait dommage de passer à côté !

Par ailleurs, De l’autre côté des mondes poursuit sa nouvelle vie. Après une toute nouvelle couverture, qui a fait l’objet de sondages sur ma page Facebook, il est maintenant disponible en anglais (en format papier comme numérique) sous le titre Far side of the Universe. Je vais bientôt m’occuper de sa promotion de l’autre côté des mers et des océans, ce qui devrait également me demander un minimum de temps.

Far Side of the Universe Melanie De Coster   Mélanie De Coster De l'autre côté des mondes

Et il sera prochainement proposé en espagnol (je dois encore retravailler la couverture pour cette dernière version, mais le texte est finalisé). Voilà qui bouclera la bouche après ma conférence en Espagne il y a un an et demi !

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2. Les projets terminés… et en attente d’éditeurs

De Biblioteca est entre les mains de plusieurs éditeurs en ce moment, directement contactés par mon agent. Avec mon impatience naturelle, c’est très long d’attendre de recevoir un coup de téléphone ou un mail pour savoir qui va le retenir. J’ai hâte de pouvoir vous annoncer une date de publication.

Un prequel exclusif de De Biblioteca pour tout abonnement à la newsletter.

Lettres du Kansas a quant à lui passé les étapes des bêta-lectures, avec un résultat positif et enthousiaste. Je viens de le proposer à mon agent et j’attends son avis.

3. Les projets dans les cartons

Le meilleur moyen, selon moi, pour gérer l’impatience générée par les attentes de réponse, c’est de commencer de nouveaux projets.

En cours, j’ai donc :

  • un nouveau roman, dont une cinquantaine de pages sont déjà écrites. Toujours pour les adolescents, on y parle d’amour et de la peur de vieillir (je ne vous en dirai pas plus pour le moment) ;
  • un conte pour enfants, ou plus exactement une revisite d’un conte traditionnel. J’ai rédigé le plan de l’histoire et les différentes étapes, mais le texte s’annonce un peu plus long que celui d’un album traditionnel. J’ai encore beaucoup de travail à effectuer dessus ;
  • l’envie d’écrire un texte pour un public plus jeune que mes derniers écrits, axé sur mes préoccupations du moment (place des femmes dans le monde, solidarité, ouverture d’esprit…). Pour le moment je laisse tout cela cogiter.

4. Les événements à venir

Mon planning ne me semblait pas assez rempli. Je vais aussi participer à des salons du livre et autres dédicaces dans les mois à venir. Il y a très longtemps que je n’ai plus fait ça, et je suis ravie d’avoir l’occasion de revoir à nouveau des lecteurs « en vrai ».

Grâce à l’association des auteurs indépendants du Grand Ouest, dont je fais partie, vous pourrez ainsi me rencontrer :

  • le 25 novembre à Goven
  • le 3 décembre au salon du roman populaire d’Elven

Pour tenir tout cela à jour, j’ai acheté cet année un joli agenda, que j’espère bien remplir comme il se doit. C’est très difficile, en fait, de choisir son agenda. J’aime beaucoup les Bullet Journals par exemple, mais je n’ai pas la patience de les préparer et les remplir convenablement.

J’en profite d’ailleurs pour vous signaler qu’il existe également un carnet d’écrivain pour préparer vos projets d’écriture, réalisé par un autre auteur de la même association. Il peut également vous intéresser.

Et vous, c’est quoi votre méthode pour prendre note de tous vos projets ?

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15 manières d’aider un auteur que vous appréciez

15 manières d’aider un auteur que vous appréciez

Si vous avez aimé un auteur, un livre, quel que soit son format ou son genre, vous pouvez l’aider. Dans le monde artistique, un peu de solidarité est toujours utile !

Voici une liste de différentes actions que VOUS pouvez réaliser pour aider cet auteur à se faire connaître. Je vous rassure, je ne vous demande pas de toutes les effectuer (même si cela vous offrirait un excellent karma). Mais en piocher quelques-unes, par ci par là, ce sera déjà un extraordinaire soutien.

Et cela vaut d’ailleurs aussi bien pour les auteurs auto-édités que pour ceux édités dans le circuit traditionnel !

aider un auteur

  1. Achetez le livre de votre ami
    Sérieusement, vous n’allez pas me dire que vous n’avez pas quelques euros à consacrer à l’achat de livre auquel il vient de consacrer plus d’heures qu’il n’osera vous le dire !
  2. Offrez ce livre
    À vos amis, à votre famille, à vos collègues (et communiquez-leur cette liste, on ne sait jamais).
  3. N’attendez pas le bon moment pour acheter
    La réussite d’un roman se joue souvent dans les semaines qui suivent sa parution. C’est MAINTENANT que vous pouvez l’acheter. Même si c’est pour l’offrir (en plus, vous étalerez ainsi vos dépenses de noël et votre compte en banque appréciera).
  4. Parlez de ce livre
    Si vous l’avez apprécié, faites-le savoir. Aux gens que vous connaissez. Sur votre profil Facebook. Sur Twitter. Sur Instagram, Snapshat ou autres. Les réseaux sociaux ont envie de savoir ce que vous lisez !
  1. Laissez un commentaire
    Vous êtes capable d’écrire deux lignes de texte pour expliquer en quoi ce livre mérite d’être lu. Ou même deux mots. Alors, faites-le. Sur Amazon ou sur les sites de lecteurs si vous en faites partie. Parce que ce sont ces commentaires qui permettront à d’autres de lire le livre. (c’est une histoire d’algorithme : plus un livre a de commentaires, plus il remonte dans les classements, et plus il est montré).
  2. Partagez
    Si votre ami écrit un article de blog, un post sur Facebook, un tweet… Partagez-le. Ce n’est qu’un simple clic sur un bouton, mais cela peut faire la différence pour lui.
  3. Aidez
    Votre ami n’osera peut-être pas vous le demander. Mais vous avez aussi d’autres moyens de l’aider. En l’assistant pour réaliser une vidéo, en parlant de lui à votre libraire pour organiser une dédicace…
  4. Parlez à votre libraire
    Votre librairie préférée n’a peut-être pas encore le livre de votre ami en rayon. C’est le moment de lui en parler et de lui donner envie d’en commander quelques exemplaires !
  5. Participez
    Commenter les articles de blogs de votre ami ou ses publications sur ses réseaux sociaux l’aident aussi à se faire mieux connaître. Et puis, c’est toujours tellement plus agréable de savoir que quelqu’un a lu ce que nous avons écrit.
  6. Montrez le livre
    N’hésitez pas à le lire en public, à le laisser en vue sur votre bureau… Suscitez la curiosité !
  7. Hébergez votre ami
    Si vous avez réussi à convaincre votre libraire de l’inviter pour une séance de dédicace, facilitez la vie de cet auteur en allant le chercher à la gare et en l’hébergeant. Un bon repas partagé, c’est toujours agréable, non ?
  8. Prenez-vous en photo avec le livre
    Et, bien sûr, partagez cette photo sur les réseaux sociaux. Il n’est même pas indispensable de montrer votre tête !
  9. Partagez des extraits du livre
    Relevez vos phrases préférées dans le livre et faites-les connaître !
  10. Distribuez des goodies
    Si votre ami a fait réaliser des goodies (comme des marque-pages, des badges, des cartes postales…), vous pouvez aussi en distribuer pour lui !
  11. Et, surtout, lisez le livre…
    Après tout, c’est surtout ce que l’auteur attend de vous !
Comment j’ai construit votre carnet de gratitude

Comment j’ai construit votre carnet de gratitude

L’idée de préparer un carnet de gratitude m’est venue simplement en discutant avec mes filles. Elles voulaient aussi pouvoir noter chaque jour ce qu’elles avaient apprécié ou vécu de positif, mais elles avaient du mal à trouver des idées.

J’ai compris qu’elles ne devaient pas être les seules dans cette situation, et le départ était lancé…

comment j'ai construit votre carnet de gratitude

Retrouvez le goût des listes

La mode des bullet journal m’a fait comprendre une chose : en réalité, tout le monde aime les listes. Surtout quand elles sont bien présentées. (oh, d’ailleurs, vous trouverez de jolis exemples de bullet journal sur le compte instagram de la fille au carnet)

Pour ce carnet, j’ai commencé à construire, dans ma tête, des listes de petites choses qui rendent la vie plus belle. Pour la plupart, elles sont évidemment liées à ma propre expérience, mais je pense qu’elles restent assez universelles : une bonne pâtisserie, un moment de qualité avec un ami, un joli paysage…

pge intérieur carnet de gratitude

L’idée, c’était de vous inciter à noter toutes ces petites parcelles d’existence, dans ce carnet, au fil de vos pérégrinations… Vous pourrez ainsi les retrouver à la fin de l’année et vous dire que oui, vous avez vécu un certain nombre de beaux moments pendant les mois écoulés.

Surtout qu’on a souvent tendance à se rappeler surtout les événements tristes, malheureux ou dramatiques… Il est temps que cela change, non ?

Des images toujours plus belles

Proposez des pistes pour remplir votre carnet, c’était déjà une bonne chose. Mais je voulais aussi que ce soit un bel objet, quelque chose que vous ayez envie d’utiliser au quotidien, qui soit déjà beau avant même que vous ne commenciez à y intégrer ce qui vous rend la vie plus belle.

J’ai donc laissé parler mon goût de l’esthétique, pour trouver des images qui correspondent à chaque fois aux thèmes proposés par les listes.

Et de belles images, de préférence. Je vous ai montré dans le précédent article l’une d’entre elles, il y en a d’autres, avec parfois un peu de poésie et de tendresse, souvent beaucoup de douceur…

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Je tenais à ce que vous vous sentiez bien rien qu’en regardant le carnet. J’espère que ce sera le cas.

Je vous offre un peu d’inspiration

Comme je l’ai dit aussi, dans ce carnet, vous trouverez des citations sur la gratitude. Je n’ai pas voulu y insérer des phrases que j’aurais rédigées moi-même, mais plutôt vous montrer que la gratitude est un sentiment universel. Vous y trouverez ainsi des mots prononcés par des personnalités du monde entier, des petites phrases qui devraient vous donner envie de partager ces sentiments à votre tour.

La gratitude est le secret de la vie. L’essentiel est de remercier
pour tout. Celui qui a appris cela sait ce que vivre signifie.
Il a pénétré le profond mystère de la vie.
Albert Schweitzer

Et vous comprendrez alors que remercier la vie, c’est quelque chose qui peut vraiment vous aider à l’améliorer, plus encore que de mieux en profiter.

Dites merci, ça vous fera du bien !

Dites merci, ça vous fera du bien !

En tant qu’auteur, j’ai rarement l’occasion de dire merci publiquement. À part à la fin de mes ouvrages, ou dans leurs dédicaces, quand je remercie ceux qui m’ont soutenue, aidée, encouragée, suivie… Mais je n’ai jamais eu à préparer un discours pour les Oscar (heureusement d’ailleurs, je suis sûre que j’oublierais quelqu’un et que je m’en voudrais à vie !)

Dire merci, c’est important, pourtant… Vous savez que vous avez tout à gagner à le faire régulièrement ?

Dites merci, ça vous fera du bien !

Comment la gratitude peut changer votre vie

Il n’y a pas qu’aux êtres humains que l’on peut dire merci (et encore, nous ne le faisons déjà pas assez). Nous pouvons aussi remercier le soleil qui nous réchauffe, le vent qui nous rafraîchit, le livre qui nous a fait rêver… En réalité, remercier l’univers ou qui de droit pour tout ce qui construit nos bonheurs quotidiens, c’est un excellent moyen d’être encore plus heureux. Et même d’améliorer sa santé. Cela a même été scientifiquement prouvé !

D’après une étude de Robert Emmons, un professeur américain, noter chaque jour nos expériences positives, aussi petites soient-elles, procure une baisse du niveau de stress, une meilleure qualité du sommeil, une plus grande détermination, une performance accrue et une chute du risque de dépression !

Le pouvoir de la gratitude n’est donc plus à démontrer : cela a déjà été fait !

 

Pourquoi je vous parle de gratitude

Sur ce blog, je vous présente souvent mes avancées en tant qu’auteur, des conseils pour mieux écrire, des détails sur mon parcours… Et bien, la gratitude, c’est un concept que j’ai découvert, que j’ai mis en œuvre… et que j’avais envie de partager avec vous.

Je ne voulais plus me contenter de seulement partager des articles sur le sujet via ma page Facebook, j’avais envie d’aller plus loin. Avec vous. Pour vous.

Et, graduellement, l’envie de vous construire un carnet de gratitude, pour vous aider à mieux vous rendre compte que oui, vous aussi vous profitez de la vie, a pris de l’ampleur…

Ce qu’il y aura dans ce carnet

Pour une fois, je ne vais pas vous raconter d’histoire. Le carnet de gratitude que je vous ai préparé, c’est un outil, pour vous. J’aurais pu concocter quelques contes pour vous démontrer l’efficacité de la gratitude… mais j’avais envie que vous vous appropriiez cet outil en le construisant vous-même. Ce sera donc à vous d’écrire dedans, tout au long des pages que je vous ai réservées…

Mais il ne s’agit pas d’un simple carnet avec une couverture inspirante… J’ai voulu vous aider à trouver des pistes de ce qui vous rend heureux. Parce qu’on oublie parfois de se contenter de l’ordinaire de notre vie : un arc-en-ciel, une glace avec des pépites de chocolat, un fou-rire… Donc dans VOTRE carnet de gratitude, je vous propose des listes thématiques, à remplir au gré de vos envies.

Et comme j’aime les jolies choses, j’ai cherché des photographies et des images qui le rendent plus beau… Ainsi que des citations du monde entier qui vous rappelleront de dire « merci la vie ».

Un petit aperçu sur votre carnet ?

Le carnet de gratitude sera bientôt proposé à la vente… Je vous en reparlerai dès qu’il sera disponible. Mais je n’allais pas vous laisser ainsi sans plus d’informations sur lui. Voici un petit coup d’œil indiscret sur sa couverture et sur une page intérieure…

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Alors, vous aimez ?

Dans les prochains jours, je vous parlerai un peu plus de la manière dont j’ai préparé ce carnet…

Le Ray’s Day, c’est bientôt !

Le Ray’s Day, c’est bientôt !

Le Ray’s Day, voilà un nom qui sonne bien anglophone, n’est-ce pas ? C’est normal, c’est une journée hommage à Ray Bradbury, qui était, comme chacun le sait, un écrivain américain.

Mais c’est surtout une journée que les amoureux de lecture comme vous devraient apprécier…

Pourquoi un Ray’s Day

Ray Bradbury était un auteur prolifique. C’était aussi et surtout un amoureux des livres. Il est décédé en 2012 mais il a eu le temps, avant de marquer l’histoire de la littérature (si vous n’avez jamais lu Fahrenheit 451, vous devez rattraper cette lacune).

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Le 22 août, c’était le jour de son anniversaire. Et certaines personnes ont décidé que c’était aussi une très bonne journée pour se souvenir combien il était agréable de partager ses lectures. C’est ainsi que le Ray’s Day est né.

Ce qui se passe le 22 août

Depuis, tous les 22 août, de nombreux auteurs partagent généreusement des titres. Ce peut être des lectures publiques, des nouvelles offertes gracieusement… La manière de faire partager les textes est laissée à la liberté de chacun. Et de nombreuses découvertes sont à l’honneur sur la page du site dédié. On y trouve de nombreux textes et même des suggestions, comme celle de donner vie à un personnage libre de droits (que je vous invite à découvrir. Jenny Everywhere semble prête à vivre de nombreuses aventures!).

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Ce qui se passera pour moi

Ce 22 août, j’ai décidé d’apporter aussi ma pierre à l’édifice. J’ai donc rédigé une petite nouvelle, entièrement inédite, juste pour cette occasion. Elle constitue en quelque sorte un Prequel à De biblioteca et vous permettra de jeter un petit coup d’œil sur cet univers bien particulier. C’est un peu l’occasion pour vous de lever un coin du rideau et de voir ce qu’il y a de l’autre côté.

Un prequel àDe Biblioteca

Le texte sera offert à tous les abonnés à ma newsletter (si vous n’en faites pas encore partie, c’est le moment de rattraper votre retard en vous inscrivant).

Après il vivra sa vie…

Pour savoir ce que les autres auteurs qui participent à l’événement vous proposent, ne manquez pas le #RaysDay sur les réseaux sociaux. De la lecture offerte, cela ne se refuse pas !

En avril je prends une cabane au camp Nano !

En avril je prends une cabane au camp Nano !

Le titre de cet article évoquera certainement de nombreuses histoires aux habitués du Nanowrimo… et un peu moins aux autres. Les camps Nano sont pourtant de belles aventures à partager entre compagnons d’écriture. Les flammes de l’imagination dessinent des ombres de scénario, on fait griller nos compteurs de mots et on se réveille dans les vêtements dans lesquels on s’était couché, en négligeant de se laver les dents parce que, ho, on est en train de camper, là, on peut un peu oublier le confort quotidien, non ?

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Bref, vous l’aurez compris (ou pas) : le camp Nano c’est un moment d’écriture (presque) aussi intense que le Nanowrimo. Sauf qu’il y fait un peu moins frisquet, ce qui motive de nombreux participants à venir installer leurs stylos dans le coin.

Les différences entre le Nanowrimo et le camp Nano

Le Nanowrimo, comme son nom l’indique (pour ceux qui apprécient les acronymes) a lieu en novembre. Pendant un mois entier, des écrivains de tout l’univers (si on peut couronner des miss univers, je ne vois pas pourquoi on ne peut pas supposer que les extra-terrestres écrivent aussi) ne décollent plus de leur ordinateur. Le but : rédiger un roman de 50 000 mots en 30 jours. Pas le droit de commencer avant, ni de terminer après. Les règles sont strictes. Et le mois est intense. Très intense.

C’est un moment où vous ne répondez plus au téléphone, où vous ne mangez plus en famille que par obligation, où vous pensez écriture à longueur de journée et vous devenez un littéraire qui compte. Qui compte les mots.

J’ai adoré y participer (et aller jusqu’au bout) en 2015. C’est une période totalement inhumaine mais absolument exaltante.

Et comme les auteurs doivent être des gens un peu masos, une seule session de ce genre par an ne leur suffisait pas. Ils ont décidé de remettre ça. En modifiant quand même un peu les règles du jeu, histoire d’amener de la variété dans la torture.

C’est ainsi que les camps Nano sont nés. Le principe est toujours le même : vous avez un mois pour écrire. Sauf que c’est vous qui fixez votre objectif. Oui, si votre ambition est d’écrire 100 mots en un mois, vous pouvez le décider (quoique je ne sais pas si quelqu’un a déjà tenté d’inscrire un nombre aussi bas comme record personnel). Cette année, vous pouvez même modifier votre objectif en cours de route, si vous vous rendez compte que vous aurez un peu plus de mal que prévu à l’atteindre (si le temps d’avril est exceptionnellement beau et que vous préférez passer votre temps à vous promener dehors, par exemple).

Cette souplesse apporte un peu de souffle aux auteurs. Et, par ailleurs, les objectifs se partagent à plusieurs, à l’intérieur de cabines où l’on peut être coopté ou regroupé par hasard ou par affinités potentielles. C’est presque une colonie de vacances, où le travail de chacun fait gagner des points à tous (on dirait presque le système des points des maisons de Harry Potter, vous ne trouvez pas?).

Mon objectif pour le camp Nano 2017

Un des grands principes du Nanowrimo, c’est d’annoncer que l’on va participer. Parce qu’il est un petit peu plus dur (et humiliant) de lâcher son projet en cours de route quand on a dit à tout le monde quel merveilleux texte on allait composer sur le délai imparti.

J’annonce donc officiellement que… Tadam… je vais participer au camp Nano d’avril. J’ai rejoint une cabine composée exclusivement de femmes auteur. Ce qui est très amusant, c’est que nombre d’entre nous allons écrire dans le domaine de la SFFF… alors que la personne qui m’a invitée au départ écrit, elle, de la romance (c’est une collègue des éditions HQN).

Et comme les auteurs, c’est un peu comme une grande famille, je vous invite à visiter les pages de mes compagnes de cabane : Valery K. Baran & Hope Tiefenbrunner, Xenja, Lou MarieIsabella Mikaelson, Florence Cochet, Diana B. Rylia , Viviane Faure, Camille-Miko , Elora Martin.

Mon but, en avril, est d’arriver à un total final de 50 000 mots sur mon projet en cours. Je vous rassure tout de suite (ou pas) : je ne compte pas écrire 50 000 mots sur ce mois. J’ai déjà commencé à travailler sur mon nouveau texte. À l’heure où j’écris ces lignes (soit 1 h du matin, mes personnages n’avaient pas envie de dormir), j’en suis déjà à 9 000 mots. Et ceux qui ont déjà fait un Nano savent à quel point 1/5 de texte déjà écrit, c’est énorme !
Camp-2017-Participant-Profile-Photo

Et si vous voulez savoir de quoi parle ce nouveau projet… et bien je vous suggère de vous inscrire à ma newsletter !

Pourquoi prendre un agent littéraire ?

Pourquoi prendre un agent littéraire ?

Le monde de l’édition, je le connais sous différents angles. J’ai travaillé en maison d’édition, j’ai auto-édité un livre, j’en ai publié d’autres chez des éditeurs… Je suis ce que l’on appelle maintenant un auteur hybride et je suis un peu plus consciente de mes compétences dans ce domaine.

Je sais :

  • écrire
  • corriger
  • communiquer sur les réseaux sociaux
  • gérer de la logistique
  • aller à la rencontre des lecteurs sur des salons

Par contre, je ne suis absolument pas une commerciale. Me vendre reste un acte assez difficile pour moi, que ce soit pour convaincre une librairie de présenter mes titres ou pour séduire un éditeur. Il faut savoir dire « je suis la meilleure, mon livre est absolument génial » sans avoir l’impression de raconter une nouvelle fiction. Ce n’est pas le rôle dans lequel j’excelle.

Je devais donc trouver une autre manière de rentrer en contact avec ceux qui veulent me lire…

Percer dans l’édition

Vous savez combien de titres paraissent chaque année, tous réseaux confondus ? Et combien de manuscrits sont envoyés à des éditeurs sans jamais réussir à se transformer en livres ?

Beaucoup.

Beaucoup trop.

(et c’est là que vous voyez que je suis une littéraire, et pas une matheuse : j’ai toujours été incapable de retenir des chiffres. Si ces derniers vous intéressent, vous en trouverez quelques-uns dans cet article).

Pour être lu par une maison d’édition, il est possible :

  • d’envoyer son manuscrit par la poste
  • d’utiliser son réseau pour être mieux présenté
  • de rencontrer un professionnel de cette maison lors d’un salon littéraire et de nouer le contact.

Je ne fais pas partie de ceux qui disent que l’envoi par la poste ne sert à rien. Mon conte pour enfants paru chez Hemma, tout comme Le Secret du vent, chez HQN, ont été découverts de cette manière. Il faut de la patience, et un bon texte, mais ça reste un circuit qui fonctionne.

Sauf que… Sauf que, justement, il ne faut pas être trop pressé. Dans le monde de la SFFF, une maison d’édition reconnue l’est aussi pour les longs délais de ses réponses aux auteurs. Plus d’un an pour recevoir même un refus, ça peut être usant.

l'auteur doit être patient - Mélanie De Coster

 

L’agent littéraire : un modèle anglo-saxon ?

J’ai grandi, en tant que personne comme en tant qu’auteur, en puisant dans l’univers littéraire anglo-saxon. Un monde où les agents littéraires sont omni-présents. Même les réussites des écrivains qui m’ont marqué, comme Stephen King ou JK Rowling, doivent beaucoup à leurs agents.

Pour moi, très tôt, il a donc été logique de souhaiter être représentée par un agent. Or, cette spécificité culturelle était encore loin d’être développée en France il y a quelques années. Pire, certains affirmaient même que les éditeurs rejeterraient le poulain d’un agent plutôt que de lui prêter attention.

Faisons immédiatement une pause : j’ai beaucoup de mal à croire qu’un éditeur voudrait passer à côté d’un auteur talentueux et d’un titre intéressant. Qu’il soit ou non présenté par un agent.

Dans mes débuts en tant qu’écrivain, je n’avais pas d’autres options que de proposer mes textes à des agents anglophones. Mais comme j’écris en français, j’avais quand même peu de chances de les intéresser.

Quelques années plus tard, on a commencé à parler aussi d’agents littéraires en France. Mais ceux-là non plus ne se seraient alors pas retournés sur moi : ils ne suivaient que les auteurs déjà bien installés et reconnus, si possible avec quelques best-sellers à leur actif. Nous ne jouions pas vraiment dans la même cour…

agents littéraires - mélanie De Coster

 

Et puis, l’année dernière, j’ai appris qu’un syndicat des agents littéraires se formait en France. Avec une charte qui leur est propre. (depuis, ce syndicat en a rejoint un autre, le Sfaal).

À l’époque, j’ai donc repris mon bâton de pèlerin virtuel et j’ai été frapper à la porte des agents d’auteurs regroupés au sein de ce syndicat.

Les agents littéraires en France de nos jours

Je ne vais pas vous mentir : nombre des agents du syndicat continuent de ne prendre dans leurs écuries que les auteurs qui ont déjà du succès. C’est très bien pour eux, même si leur rôle alors est plus celui d’un conseiller en investissement qu’autre chose, d’après ce qui en paraît en tout cas dans la presse. Je ne les jugerai pas, mon contact avec eux a été plus que limité jusqu’à présent.

Pourtant, la donne est en train de changer dans le paysage des agents littéraires en France. On voit des auteurs reconnaître qu’ils font appel à un agent, comme Samantha Bailly, dans le but souvent essentiellement de défendre leurs droits.

Moi, je cherchais un agent à la mode anglo-saxonne : une personne qui croirait suffisamment en moi pour aller me représenter auprès des éditeurs. Même si je n’ai encore explosé aucun compteur de ventes.

l'agent littéraire, un chevalier - Mélanie De Coster

Et… Cela existe.

J’ai contacté plusieurs agents, en leur demandant s’ils pensaient que De l’autre côté des mondes pourrait convaincre un éditeur, en leur rappelant mon parcours littéraire jusque-là, et en leur précisant que je travaillais sur un nouveau projet. Et l’un de ces agents a demandé à voir ce nouveau projet. Il a été convaincu, enthousiaste même, alors que le roman n’était pas encore fini. Le livre, c’était De Biblioteca (qui prendra un jour un autre titre, je l’espère, à moins qu’Umberto Eco me le cède). L’agent, c’était Editio Dialog.

Le contact avec un agent

Je profite de cet article pour remercier Editio Dialog, dont je peux maintenant dire qu’il s’agit de mon agent. Pour son humanité, son enthousiasme, sa patience… Pour tout ce qui fait qu’un échange avec un professionnel du livre ne doit pas nécessairement être froid et mercantile. On parle ici de passion, d’art, de transformation… Et c’est aussi tout ça que je retrouve chez cet agent.

Si je devais cependant donner quelques conseils à un auteur qui souhaite contacter un agent littéraire, c’est de lui apporter de la matière. Je ne suis absolument pas certaine que mon agent aurait choisi de me représenter si je n’avais pas déjà quelques titres à mon actif. Et si je ne lui avais pas démontré que j’étais, justement, active dans ce domaine.

Je suggérerais aussi de prendre le temps de lire le contrat. Chacun peut ou non y trouver son compte. Mais il s’agit de chiffres, de droits et et devoirs, et il ne faut jamais signer un contrat sans l’avoir étudié de près.

 

Aujourd’hui, De Biblioteca est entre les mains de mon agent. Il va toucher des éditeurs par ce biais-là. J’ai envie de croire que ce sera plus rapide, peut-être plus efficace que si je l’avais envoyé moi-même. Seul l’avenir nous le dira.